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“苔丝”锁定逾千恒星寻可能孕育外星生命的行星

发布时间:20-05-20

  原标题:“苔丝”锁定千余颗目标恒星 寻找可能孕育外星生命⊙的行星

  科技日报北京3月31日电 (记者刘霞)浩淼星空,哪些行星可以孕育生命?这‖∠是盘旋在无数人心目▌中的谜团。据美国《├科学新闻》杂志网站报道,美国天文学⊕家近▅▆日列出了一份包含1822颗恒星的目录,美国☼国家航空航天局(NASA)的“Γ凌日系外行星勘测卫星”(TESS,简称“苔丝”)将对其进≌行详细观测,希望从中发现可κ能孕育〓外星生命的类地行ぷ星。

  资料图:探测卫星“苔丝”(TESS)。

  “苔丝”是第一款天基、全天候、全天空“系外行星猎手”,于2018年4月18日升空,将对全天空进行扫描,观测40万颗恒星。它的探测方法为“凌日法”:行星从恒星〢面У前经过时,可观察♂到恒星微弱地变暗。

  来自美国康奈尔大学等机构的天文学家团队∕根据“苔丝”的初步观测结果,列出了√这份含ↁ有1822颗恒ㄨ星的目录。他们表示,这些恒星之所以入选,是因为它们的亮度。入选者都是ↀ明亮的冷矮星,温度介于2427摄氏度到4727摄氏度之间,⊙其中〒最近的恒星距地球仅6光年▀。

  研究人员还列出了这个目录中重点应观测的408颗恒星。使用“凌日法”寻找行星时,有时需要行星从恒星ミ前方∥经εїз过两次才能发现目标,但对于这408颗恒星,研究人员认为以“苔丝”的观测能力,类地行星只『要┖从恒星前方经过一次就会“现形”。

  另外,“苔⿻丝”能够观测目录中227颗恒星的整个宜居带,也就是说,“苔丝”不仅可以探测到与地球接受相同辐射量的行星,还℃可以探测得∨更远,探测⊙到类似火星的行星。

  TESS科学团※队成员、康™奈尔大学卡尔萨根学院院长丽莎卡尔特内格教授说:∈“生命可能存在于任何星球上,但我们已知存在生命的星球只有地球,所以优先寻找类地行星意义重←大。这份目录对‘苔丝’来说非常重要,任何研究相ж关数据β的人都想知道在哪些恒星周围最容易找到类地行星。”

 Ω 新目录发表于《天体物理学杂志》。

  总编辑圈点♤

  生命的起源是困扰科学家的终极问题之一。围绕这个问题,又有若干个难以解答的子问题。比如,地▕♧球上的生命到底是如何诞生的?地球之外是否存在外星生命?生命的孕育条件是什么?寻找并研究类地行星或许可能帮助∣科学家Ъ回答这些问题。毕竟地▔球目前是我们已知存在生命的唯一星⿺球,以它为参考系按图索骥,寻找与地球各方面条件类似的行星,⺌或许更容易找到外星生命存卌在的迹象,从而为揭开关♀乎生命的重大谜团提供线索◣。

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